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专访 | 26岁竞选议员,她是政坛常青树,更是草根阶层代言人

条姐 发布日期 1个月前

关慧贞目前还保持着最年轻华裔议员的记录

从政28年,关慧贞是加拿大华人史上担任公职时间最长、唯一出任过市、省和联邦议员的政要,如今,作为NDP的候选人,她继续在2021年的联邦大选中争取 BC 省 温哥华东区的国会议员一职。在此次大选期间,关慧贞接受了多伦多头条的采访,相信她的故事一定会带给你思考。

图源:https://jennykwan.ndp.ca/

捍卫我的名字和语言

最开始来到加拿大的时候,是不是有人告诉你:不要用你的中文名,关慧贞也是这样。

当时关慧贞只有9岁,和全家一起来到加拿大。她的父母为她取了一个很好听的名字:Wai Ching Kwan。但总有人告诉她:“你的名字很奇怪”,后来,关慧贞就成了“Jenny”。

 

直到1993年,关慧贞在第一次竞选温哥华市议员的时候,她以自己的中文全名正式当选,并在正式文件上郑重签上了的中文全名。

图源:canadanewsreport

爸爸关荣焰和抱着幼女关慧贞的妈妈谢宝坤(后排左)及4名子女在香港机场合摄

事实上,这并不是关慧贞第一次捍卫自己的文字和语言。

时间来到1996年,关慧贞竞选BC省议员,当时整个BC省首次有2位华人入选,她做为华裔女性,深感骄傲,并决定在第一次发言时加入自己的母语:广东话,以表示省府多元的民族文化。

其实,把母语带入发言中并不是首例,其他族裔的议员也曾有过先例。这次“处女秀”对于关慧贞来说意义非常,30  分钟的发言时间,她将最后的5分钟时间用广东话来做总结,并事先呈交了中英文的发言讲稿。

1996年关慧贞赢得省选,首次让华人进身省议会

图源:canadanewsreport

事先不断地练习、再练习,关慧贞带着紧张和骄傲地心情完成了整个发言,但没想到的是,她的发言却遭到了其他党派省议员的嘲弄。

想起来到加拿大以后收到的歧视,而在自己成为议员的今天,做为女性和少数族裔,依然要面对歧视和攻击,这让关慧贞非常伤心,但这次痛苦的经历却让她更加坚定地在政治领域里继续求索,为自己,为华裔女性,为少数族裔、也为所有人在加拿大更加美好的生活而奋斗。

最年轻的华裔议员

身在一个有8个兄弟姐妹的香港移民家庭,关慧贞的童年绝对不轻松,为了完成学业,她从小学7年级起就开始在外打工补贴家用。在西门菲沙大学主修犯罪学期间勤工俭学,靠自己还清助学贷款。毕业后,关慧贞进入了一家律师事务所工作。

在外人看来,成为一名律政俏佳人,关慧贞未来定会光鲜靓丽,一片坦途,但一个偶然的机会,她在报纸上看到一则招聘广告,温哥华东区需要一名法律顾问。

因为自己的出身和经历,关慧贞非常关注弱势群体,为最贫穷、无人关注的草根阶层服务,倾听他们的需要,为他们争取权利,为社会公平而努力,这就是她认为的人生目的,是关慧贞一直想要做的工作。

本该一个星期后得到面试结果,关慧贞在当天就收到了录取通知,她形容自己“好像开心得上了天堂”。面对律师楼的挽留和加薪,她依然选择了离开,这份工作比当律师低很多,但收入并不是她最关心的事,就像她在面试中说到的:“社会是不公平的,但我相信,在加拿大,是可以做到人让所有人有机会发挥所长,过上好的生活,只要我们有信心,就一定可以做到。”

做为一名社区法律顾问,关慧贞负责如房屋需要、政府救助和人权等问题,当时温哥华东区所面对的一个大问题是房屋问题,但刚好在1993年联邦自由党政府取消了全国范围内的房屋福利计划,宣布不会再建造廉价房。

图源:canadanewsreport

 

关慧贞亲眼看到,很多人都面对着住房问题,政府做法令她很愤怒,在同事的说服下,关慧贞决定参选市议员,代表草根阶级表达他们的声音。1993年,她当选了温哥华市议员,当时她只有只有26岁。

我们经常看到经验和阅历都很丰富的竞选者,但刚进入社会不久便参选的年轻人却十分罕见。当被问到会不会觉得自己太年轻时,关慧贞告诉多伦多头条:“对我来说,这是一个正确的时间点,因为我投入了满腔的热情和精力为我们的社区而战斗,我希望我的社区里的声音能被听到。“

年轻,没有经验,当时关慧贞也面对着很多质疑的声音,称她为政治花瓶。但关慧贞并没有屈服,她不畏强权,据理力争,为当地社区办了很多实事,建造公共住房、处理漏水楼,为华人社区建筑文化中心、停车场、博物馆,商会,引入中医针灸……虽然年轻,但关慧贞带来了一套不同的经验和思维方式,她的工作能力也逐渐被认可。

图源:canadanewsreport

2018年,加拿大华人社团联席会会向关慧贞递交支持订立南京大屠杀纪念日的社区签名

一直到现在,关慧贞都保持着当地最年轻议员的记录。在最近的一次和青年组织“FutureMajority“的采访中,她看到了很多年轻人积极参与政治,愿意站出来的年轻人。她开玩笑地告诉多伦多头条:我正在等着别人来打破这个记录。

图源:futuremajority

 

关慧贞也想对那些有理想、有抱负、期待改变的年轻人说,如果你找到了你的为之奋斗的事业,追求它,相信它,不管你的年龄多大。而关慧贞本人的成长经历激励了一群人,他们从来没有想过一个少数族裔的女性选举者,可以走到今天的位置。

年轻的关慧贞也成为了当年青年人中的榜样。

 

图源:The Georgia Straight

关慧贞从政生涯受到主流认可,图为The Georgia Straight关慧贞封面人物照

少数党中的常青树

1996 年,已经担任 3 年温哥华市议员的关慧贞决定参加 BC 省快乐山选区的省选。

1996年关慧贞获选及宣誓为首位华裔省议员

图源:canadanewsreport

在参选之初,她首先需要做出决定的就是选择哪个政党。

当被问到为何选择新民主党,关慧贞告诉多伦多头条,当时她也思考了很久,花了很多时间和精力研究,知道从前少数族裔和华人被欺负歧视的时候,当时所有政党只有一个党站出来,为华人争取权利,这就是新民主党的前身,社会民主主义政党 CCF(Co-operative Commonwealth Federation)。

他们在华人最艰难的时候挺身而出,这让关慧贞在研究新民主党的立场和价值观时,深深感觉到这是她的党派,在这里,她感到舒服、自在,感到被尊重,被重视,她知道 NDP 全心全意的欢迎和接纳她,和她代表的人群,这就是关慧贞选择 NDP 的原因。

 

 

图源:CTV News

当然,身在少数党派,一路走来,关慧贞遇到过不少艰难时刻,从政28年,她只是做过一届执政党,其他时候都是当反对党。做为反对党和在野党,她一直势单力薄,最困难的时候整个新民主党只剩2席,但关慧贞却一直在争取,在自由党和保守党的轮流执政中,新民主党一直在提醒:加拿大可以变得更好。

一直到今天,关慧贞从政以来参加过八次政治民主选举,从没有一次落败,成为华裔政要中的元老级人物,多年来也被视为温哥华市东区内草根阶层市民的代言人。

2015年,曾经担任温哥华东区国会议员多年的戴慧思(Libby Davies )突然宣布不再寻求连任,很多人鼓励关慧贞参选国会议员。她曾经凭借自己多年的努力,把民众的声音带到市和省议会,现在,她也有责任把大家的声音带进国会,发起更大的改变。

图源:canadanewsreport

2015年当选为国会议员,关慧贞是第一位华裔议员在国会向总理提出质询并获得总理的直接回答,她的敢想敢做获得了无数赞誉。

家庭,我力量的来源

关慧贞还清楚地记得,她在当选后的收到的第一封邮件就是一封针对种族歧视的仇恨邮件,我一直都在收到这样的打击,有些时候,她觉得这场战斗太艰难了,她就会回去找妈妈,妈妈会为她煮一大锅汤。喝光汤,吃掉妈妈做到食物,关慧贞就会觉得从未有过的安心,她知道无论发生什么,家人都会在她的背后支持她。

而当她走上街头,和那些每天在生活和生存中挣扎的人们交谈,这都提醒着关慧贞,她来自哪里,她为什么在这里。她和她的家庭正是加拿大千千万万户从零开始的移民家庭中的一员,他们的父母放弃一切,牺牲自己,做着最低工资的体力劳动,只为让子女有更好的生活。

 

图源:Vancouver is owsome

 

而她所作的一切,就是为了让千千万万像父母一样的老年人退休后老有所养,让千千万万像她和她的兄弟姐妹一样的年轻人有书读、有房住,让千千万万像她子女一样的孩童有更好的未来。给每个人都提供更好的机会,不仅仅是那些机遇已经在手的人,而是那些缺乏机会的人,让他们最大限度地发挥潜力,取得成功,才是真正的社会公平。

做为两个孩子的母亲,关慧贞感到非常幸运,从渥太华回到温哥华,她总是抓紧一切时间为孩子们准备饭菜,和他们在一起,女儿现在对艺术萌发了浓厚的兴趣,儿子喜欢各种运动,她也为了孩子学会了打排球。

 

为上一代,为自己,为下一代呼吁,为像她的家人一样的千千万万人呼吁,这就是关慧贞力量的来源吧。

 

特别说明:“多伦多头条”是政治中立的中文新媒体。大选期间,我们推出了一系列各党派候选人的采访内容,欢迎持续关注。

 
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*本文仅代表作者观点,不代表本平台立场。

*信源:独家采访、canadanewsreport、Wikipedia

作者:条姐

编辑:头条君

出品:多伦多头条

微信ID:torontonews

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