政治经济

惊心|全球口罩垃圾暴增9000%,这才是新冠最可怕的后遗症

大头妹 发布日期 1个月前
丢弃时请不要随心所欲

周四(12 月9 日),《自然可持续发展》(“Nature Sustainability”)杂志发表了一篇英国朴茨茅斯大学(University of Portsmouth)的一项新研究。该研究首次探究了由于 COVID-19 疫情措施,个人防护装备垃圾增加所导致的垃圾产生的数量。

此项研究是基于对开源数据库中牛津大学的“COVID-19 政府响应追踪器”和垃圾收集应用程序“Litterati”的数据比较与分析,而得出相应结论。

 

图源:CTV

研究人员收集了  11  个国家(—加拿大、法国、德国、比利时、西班牙、英国、美国、荷兰、瑞典、澳大利亚和新西兰)的数据,并根据它们应对疫情的政策,包括封锁严重程度和口罩政策等。他们在 11 个研究国家建立了从 2019 年 9 月到 COVID-19 疫情爆发前这 6 个月的垃圾比例“基线”,从而对比 COVID-19 疫情爆发后产生的口罩、手套等个人防护装备(PPE)垃圾数量。

 

  调查分析

该研究发现,从 2020 年 3 月到 10 月,口罩垃圾增加了 9000 %,并且国家立法与包括口罩与其他个人防护装备(PPE)在内的丢弃垃圾之间存在直接联系。

在 COVID-19 疫情期间,至少超过 2.5 万吨与疫情有关的塑料垃圾,如口罩和手套,最终进入了海洋。

首席研究员 Keiron Roberts 在一份新闻稿中谈到:散落的口罩从 2020 年 3 月开始呈指数增长,到 2020 年 10 月增加了 84 倍。显然,有必要在要求使用这些物品的同时,开展教育活动,限制它们释放到环境中。”

图源:CTV

图为 2021 年 3 月 9 日,星期二,温哥华东部地面上的一次性口罩。随着越来越多的人使用一次性手套和口罩来遏制 COVID-19 的传播,它在城市街道上造成了更多的垃圾。

 

英国的口罩、手套和湿巾作为垃圾的总体比例最高,从 2020 年 8 月到 10 月,口罩占所有垃圾的 5%,手套和湿巾占 1.5%。

荷兰的数据显示,口罩和湿巾在被检查的垃圾中所占的比例不超过 1%,但手套在 2020 年 4 月达到了占比 3%。

加拿大、德国和美国的数据显示,在疫情爆发后,均出现了大量的口罩、手套和湿巾垃圾。

在研究过程中,研究人员建立了一些影响垃圾丢弃量的模式。2020 年 1 月至 2020 年 3 月,

提出保持身体距离的指导的国家/地区,个人防护装备(PPE)垃圾就产生的比较少。

2020 年 3 月至 5 月,一些国家/地区出台了全面封锁政策,导致了口罩垃圾数量减少,但仍在增加。

该研究称,2020 年 6 月至 10 月,世卫组织建议使用口罩,随后放松了许多封锁措施,导致随着人们行使越来越多的自由,口罩垃圾急剧增加。

 

图源:twgreatdaily

该研究指出,在 COVID-19 疫情初期,乱丢的手套也有所增加,但在实施口罩政策后有所下降。

Roberts 表示:“看到口罩垃圾的出现并不奇怪,但真正令我们惊讶的是,国家立法对口罩垃圾的发生产生了巨大的影响。与此同时,有关在海滩和街道上出现口罩和手套垃圾的报道开始出现。”

该项研究审查的两项国家政策是实施封锁、旅行限制和佩戴口罩。研究指出,随着立法使用口罩的国家越来越多,它们出现在垃圾中的情况也越来越多。

并且随着人们对气溶胶传播的认识和交流的增加可能已将个人防护装备(PPE)的使用从手套转向了口罩。

  影响深远

该研究的另一位研究人员、朴茨茅斯大学的教授 Steve Fletcher 在新闻稿中表示:“尽管数百万人被告知要使用口罩,但几乎没有关于如何处理或安全回收口罩的指导。如果没有更好的处理措施,环境灾难就会迫在眉睫。”

Fletcher 表示,大多数口罩都是由耐用的塑料材料制造的,如果不小心丢弃,可能会在环境中停留“几十年到几百年”。

 

图源:beautimode

该研究概述了 COVID-19疫情造成的垃圾对环境的几种影响:

短期而言,如果口罩和其他个人防护用品进入下水道,可能会造成潜在的堵塞,影响基础设施,此外,如果是感染者丢弃的口罩,那么在最初几个小时或几天内可能会成为病毒载体,传播冠状病毒。

中期来说,垃圾会缠住大型动物并使其窒息,如果误食垃圾会导致内部并发症甚至死亡。任何地方的垃圾土地都会扼杀较小的生物和植物。

从长期来看,所有来自短期和中期担忧的因素都将复杂化,“增加成为其他污染物的传播途径”。研究人员指出,如果垃圾是由塑料制成的,它最终将分解为微塑料,并有可能进入食物链。

Roberts 在新闻稿中谈到:“随着各国使用口罩支持社交互动时,他们需要支持安全处理这些垃圾,同时也需要支持所有其他垃圾的安全处理。”“我们需要避免这种疫情垃圾成为一种持久的’遗产’。”

随着 Omicron 变种的出现使 COVID-19 疫情重新活跃起来,加拿大人被要求在公共场合继续戴口罩和面罩,以限制病毒的传播。

 

研究人员敦促世界各国政府在强制使用口罩时,制定适当处置口罩的政策和立法。

END
*本文仅代表作者观点,不代表本平台立场。
*信源:CTV
作者:大头妹
编辑:头条君
出品:多伦多时间
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多伦多时间原名“多伦多头条”,是加拿大东部的新锐新闻资讯门户平台,总部设在多伦多。创立至今,我们秉承着严肃、认真的态度,致力于为中加两国高质素华人读者群体传递迅速、准确、深入、独到的声音,让你每天知道“多”一点。

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