社会民生

迷局 | 巨骗遗孀终开口:钱在哪?他真死了吗?!

月明 发布日期 4个月前

不掌握密匙,就等于不拥有加密币

三年前,当 30 岁的 Gerald Cotten 意外而神秘地去世时,把价值约 2.5 亿加元加密币的密匙也带进了坟墓。其加密币交易所 Quadriga CX 的 75,000 名客户(超过 40% 是安大略人)突然失去了准备用于学费、退休金、生活储蓄或房贷的全部财富,欲哭无泪,投诉无门。

 

如今,这位 CEO 的遗孀 Jennifer Robertson 首次开口分享她的故事。人们最想知道——钱在哪里?Cotten 真死还是诈死?——来看看她怎么说?

图源:CBC

两个骗子组公司

Gerald Cotten 出生于安省 Belleville ,在多伦多约克大学获得了商业经济学学士学位。他有一头浓密的金发和孩子气的笑容,温柔又阳光的个性让人忍不住心生好感。

 

2014 年,26 岁的 Cotten 和他的合作伙伴 Michael Patryn 推出了加密币交易所 Quadriga 。

 

那时,比特币在加拿大人眼中还是复杂难懂的玩意儿,而 Quadriga 使交易变得简单化——客户存入现金,就可以在自己账户中看到等值的比特币;并且客户无需使用 64 个字符的代码(密匙)来维护自己的数字钱包。Cotten 吹嘘说,这些交易即便是孩子也能轻松操作。

图源:CBC

这些宣传,再加上其后 2 年加密币的价值一路飙升,越来越多加拿大人成了 Quadriga 的客户。到 2018 年,Quadriga 已经发展成加拿大最大的加密币交易所。

 

但人们不知道的是,该公司的两位创始人,早已精通暗黑艺术——根据名利场(Vanity Fair)的说法,15 岁时,Cotten 就实施了第一个金字塔骗局 (S&S Investments),仅运行了三个月,就随着投资者资金消失而关闭。而 Patryn ,早年在南加州因密谋转移盗窃身份文件的罪名被捕,在美国联邦监狱监禁 18 个月后,于 2007 年被驱逐到加拿大。

 

另外,不让客户自己掌握密匙,也为以后埋下了隐患。

图源:CBC

 

Robertson 和 Cotten 于 2014 年成为情侣,她见证了 Quadriga 公司做大的全部过程。这对情侣过着奢华的生活:包括环球旅行、住豪宅、拥有豪华汽车游艇和私人飞机。Robertson 还用 Cotten 的钱创办了自己的房地产公司和基金公司。

 

但在昨天接受 CBC 采访时,Robertson 坚称,她对公司的内部运作知之甚少,虽说常常被现金包围,她也从来没有怀疑过自己的丈夫可能有非法操作,因为:“他是最好、最有爱心的丈夫,是我最好的朋友……我可能戴着玫瑰色眼镜吧。

 

 

图源:CBC

| 唯一知道密匙的人离奇死亡

 

自 2017 年开始,加密币的价值开始暴跌。客户从 Quadriga 提取资金时,总是需要等待很长时间;随着恐慌兑现的客户越来越多,提款超过了 Quadriga 的承受能力。

 

同时,Cotten 还面临其他财务问题:2018 年,CIBC 因“可疑活动”冻结了其公司 2600 万加元的资金,另外 1000 万元因软件漏洞也被冻结。

 

在这种情况下,Cotten 和 Robertson 突然决定结婚并前往印度度蜜月。就在启程的前几天,Cotten 立下遗嘱,表示把所有家产都留给妻子;甚至很细致地留出 10 万加元用于照顾他的两条狗;但是对于公司资金和密匙,却只字未提。

图源CBC

人们后来获悉,Cotten 患有克隆病( Crohn’s disease ),但一直选择隐瞒。在抵达印度 9 天后,2018 年 12 月 8 日,他在当地医院突然死于克隆病并发症。

 

2019 年 1 月 14 日,也就是 Cotten 去世一个多月后,Quadriga 的客户才收到了他去世的通知。客户们的最初反应是震惊和哀悼,但同时也开始争先恐后地想把钱取出来。

 

19 年 1 月 31 日,Robertson 表示:Cotten 是这个世界上唯一一个知道交易密匙的人,也没有告诉任何人他的笔记本电脑密码,因此至少 2.5 亿加元的资金等于是掉进了黑洞,再也拿不出来。其后 Quadriga 申请了债权人保护,并宣布停止向客户付款,客户的悲伤变成了恐慌和愤怒。

 

图源CBC

质疑:真死还是诈死?

人们开始质疑 Cotten 诈死,并卷款潜逃了:一个看似健康的年轻人怎么会突然死于一种根本不致命的疾病?为什么 Robertson 要等一个月才公布他的死讯?这一个月,足够伪造一个新身份了!
 
Cotten 的死亡证明是在他死后几天才出具的,还把他的姓错拼写成了 “Cottan” ;有媒体给当地医院打电话试图证实其死亡,但接线员表示没人可以提供细节;另外,他的葬礼上,棺材是盖上的,没人见过他的遗体。
 
当 CBC 的记者询问这些疑点时,Robertson 表示,是她的律师决定等待数周后才让投资者知道其丈夫的死讯,并且她亲眼看着 Cotten 死去,当时自己就握着他的手,“那是一个艰难的时刻“。
 

 

图源:nypost

 

那么能不能开棺验尸,给疑惑的客户们一个交代呢?这虽然是个不情之请,但也是很多受害者挥之不去的心结:Cotten 是不是正在印度洋的某个小岛上,啜饮着拿我们的血汗钱购买的鸡尾酒?

Robertson 并没有正面回答这个问题,她说:如果真的有人有证据表明自己的丈夫没死,那么她不反对开棺验尸。

 

庞氏骗局

 

在 Cotten 死后,加拿大安省证监会(OSC)开启了对其交易所的调查。2020 年  6 月,调查报告被公开,证实了大家的猜想:Quadriga 的营运模式犹如“庞氏骗局”。若强行剥掉现代科技的外壳,各种套路都是老式诈骗手法。

 

 Cotten 用假名开设虚假帐号,跟不知情的客户进行交易,还利用其他客户的存款填补亏空。他的糟糕交易损失了约 2800 万加元,还有数百万被他挥霍掉了。最终, Quadriga  的破产受托人只能收回 4600 万加元的资产以支付给客户。

Cotten 的私人飞机 图源:CBC

对此,Robertson 说她对丈夫的行为和他造成的伤害感到抱歉。“我永远不会从其他人那里偷东西。事实上,我在余生中每一天都带着他给我的耻辱……人们总是以为我知道什么,我厌倦了为自己没有做过的事情辩护。

 

Robertson 没有受到调查,也从未面临刑事指控。Cotten 去世后,她同意将车辆和房地产变卖赔偿客户。但她被允许保留 90,000 加元的现金、20,000 加元的退休储蓄、一辆  2015 年吉普切诺基、15,000 加元的家具和一些珠宝。

 

图源:the Star

 

她对 CBC 记者说,她想向前看,继续自己的生活,并希望她的新书《比特币寡妇:爱、背叛和失踪的数百万》能够成为 Quadriga 丑闻的最后一章。

 

是的,时隔三年,巨骗遗孀终开口,不是为了帮大家解惑,而是为了兜售新书。 

END

*本文仅代表作者观点,不代表本平台立场。

*信源: CBC, nypost

作者:月明

编辑:头条君

出品:多伦多时间

微信ID:torontonews

多伦多时间原名“多伦多头条”,是加拿大东部的新锐新闻资讯门户平台,总部设在多伦多。创立至今,我们秉承着严肃、认真的态度,致力于为中加两国高质素华人读者群体传递迅速、准确、深入、独到的资讯,让你每天知道“多”一点

未经允许不得转载:多伦多头条 » 迷局 | 巨骗遗孀终开口:钱在哪?他真死了吗?!

头条

0 0 投票数
文章评分
订阅评论
提醒
guest
0 评论
内联反馈
查看所有评论