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人物 | 70多年前被监禁30天,如今她出现在世界最美的纸币上

Sharon 发布日期 3个月前

 

 

不能忘却的记忆
迟到 75 年 的赔偿

每年二月,是加拿大的黑人历史月 (Black History Month),在全国会举办各种活动,来纪念黑人为加拿大所做出的贡献,反思他们在种族歧视的岁月中曾经受到的不公和伤害。

 

图源 :charities.org

2021 年 2 月 3 日,加拿大新斯科舍省政府举行了一个线上仪式,把一张 1,000 加元的支票交给已故人权活动家 Viola Desmond 的妹妹 Wanda Robson 女士。

图源 :novascotia.ca

Viola Desmond 在 75 年前曾经被处以 26 加元的罚款(相当于今天的 368 加元),Wanda Robson 女士把获得的赔偿金捐给自己的母校 Cape Breton University

Viola Desmond 是谁?政府为什么会在 75 年之后赔偿她 1,000 元呢?

 

要解开这个谜团,让我们先从手边一张 2018 年加拿大央行发行的 10 加元纸币讲起。

图源 :CTV

这张纸币上端庄优雅的女士,就是 Viola Desmond,第一位在加拿大提起反种族隔离诉讼的黑人女性。

 

她是加拿大 150 多年历史中,第一位被单独印上纸币的非皇室女性,也是第一位出现在加拿大流通货币上的黑人女性,而加拿大首次的竖版纸币设计也更加突出了 Viola Desmond 的形象。这张 10 元纸币还获得当年世界上最美纸币的称号!

 

为平等而抗争
1914 年,Viola Desmond 出生于加拿大哈利法克斯的一个大家庭,家中有 10 个兄弟姐妹。她的父亲是一名黑人理发师,母亲则来自于美国康涅狄格州的白人家庭。
虽然 20 世纪初不同种族通婚还非常少见,但作为热情善良的活跃分子,Desmond 一家在当地黑人社区里非常受大家的尊重和喜爱。
 

尽管加拿大已经废除奴隶制有百年之久了,但当时各地区仍然存在不同类型的种族隔离法规。可能是受到爸爸的影响,Viola Desmond 发现适合黑人肤质的美容护肤产品很少,能为黑人服务的美容机构也寥寥无几,于是她决定到蒙特利尔一家名为 Field Beauty Culture School 的美容美发学校学习。

图源 :wikipedia
 
这所学校是当时全国屈指可数的几所可以接收黑人学生的美容学校之一。毕业后,她又先后在美国亚特兰大、新泽西和纽约州深造。
学成后她回到家乡哈利法克斯,开了一家专为黑人社区服务的美容美发工作室 Vi’s Studio of Beauty Culture。她还在新斯科舍省内开设了美容美发学校,专门招收那些因为种族隔离政策被拒收的黑人学生,每年都有 15 名黑人学生从这里毕业。
 
同时,她还创立了自己的美容美发产品品牌 Vi”s Beauty Products,面向全国销售。
 

图源 :Wikipedia

 

这些专为黑人女性设计生产的产品,如发蜡、粉饼等,一经推出深受黑人社区的喜爱,其中包括第一位获得国际声誉的加拿大黑人歌手Portia May White。
 

图源 :wikipedia

1946 年 11 月 8 日,32 岁的 Viola 开车外出时,不料汽车抛锚了。她把车送到修理厂后,为了打发等待修车的无聊时光,她决定去附近的 Roseland 剧院看部电影消磨时间。

图源 :wikipedia

Roseland 是一座执行种族隔离规定的剧院。主厅的座位只为白人观众预留,黑人观众则必须坐在远处的侧座看台。Viola 的视力不好,坐在远处根本看不清银幕,因此在购票时特意要求坐在主厅。售票员告诉她作为黑人,她不能坐在主厅。
 
于是,她在购买了一张和主厅票差价仅为一分钱的侧座票后,直接坐在了主厅的座位上。剧院员工驱赶她离开,她坚持不走,随后他们叫来警察强行将 Viola 拖出剧院,导致她臀部受伤,警察还把她关押了整整 12 个小时。

Viola 被指控的罪名极其可笑,只因为主厅票和看台票那一分钱的差价,她被指控为逃税。在没有辩护律师的情况下,法官宣布她罪名成立,并判罚她 26 元罚款以及 30 天监禁。

 

Viola 和家人非常气愤,在黑人社区的支持下,她聘请了律师进行法律抗争。然而,在经历了一场漫长的法律诉讼后,法院依然支持了剧院方面,认为 Viola 买了看台票却坐在主厅,少付了娱乐税,属于蔑视法律。

 

败诉之后,伤心的 Viola 离开了故乡,先后在蒙特利尔和纽约生活。

 

值得欣慰的是,Viola 在有生之年,见证了她的家乡废除种族隔离法的那一天。在社会各界的支持和黑人社区的抗争下,新斯科舍省 1954 年颁布法律,彻底禁示在任何场所设立种族隔离区。

图源 :CLC Canada

1965 年 2月 7 日,年仅 50 岁的 Viola 在纽约因消化道出血去世,她被埋葬在家乡哈利法克斯 Camp Hill Cemetery 墓园。

 

公平正义永远不会缺席
2010 年,在 Viola 去世 40 多年之后,新斯科舍省政府才对 Viola Desmond 的“罪名”给予特赦,推翻了 64 年前的法院裁定。
 
新斯科舍省首位黑人女省督 Mayann Francis 向 Viola 的妹妹 Wanda Robson 颁发了赦免令 ,并向 Viola 和她的家人致歉。
 

图源 :wikipedia

 
Viola Desmond  被加拿大联邦政府认定为全国首位提起反种族隔离诉讼的黑人女性,并将她的故事拍摄成短片,收录于加拿大历史遗产时刻 (Heritage Minute) 系列片中。
 

图源 :historicacanada.ca

为了纪念 Viola 对加拿大黑人反抗种族歧视的贡献,她的肖像被永久地挂在哈利法克斯的政府大楼。
 
图源 :wikipedia
 
2018 年 3 月 8 日国际妇女节这天,加拿大央行宣布,Viola Desmond 的头像将出现在最新版的 10 元纸币上。为了印制新版纸币,加拿大央行在全国民众中广泛征集人物,选出 了 461 位符合资格的候选人。最终 Viola Desmond 以她对种族歧视的勇敢抗争精神脱颖而出,成为加拿大 150 多年历史中,第一位单独出现在纸币上的非皇室女性。
 
而 2018 版的加拿大 10 元纸币的背面则印有 Viola Desmond 的家乡哈利法克斯的部分地图以及位于温尼伯的加拿大人权博物馆,以纪念 Viola Desmond 在加拿大黑人平权运动中的历史功绩。
 

 

图源 :Bank of Canada

2019 年,一名安大略省高中生 Varishini Deochand 给新斯科舍省长 Stephen McNeil 写信,呼吁他把当年 Viola Desmond 交的那笔罚款还给她的家人。她说,我们无法穿越回过去弥补当年的错误,但是可以用最诚恳的方式表示我们有多么认真地忏悔过去。

新斯科舍省政府听从了她的建议,于是就出现了本文开头的一幕,省政府把一张 1,000 加元的支票作为赔偿交给了 Viola Desmond 的妹妹 Wanda Robson 女士。

 

正义和平等对于 Viola Desmond 和她的家人来说,或许是姗姗来迟,但是它没有缺席。

 

在加拿大倡导多元文化、各族裔互相融合、彼此尊重的今天,在持续反对任何形式的种族歧视与仇恨的路上,永远有 Viola Desmond 温和而坚定的目光陪伴在每一个加拿大人左右。

END

*本文仅代表作者观点,不代表本平台立场。

*信源: CBC, Wikipedia, Global News

 

作者:Sharon

编辑:头条君

出品:多伦多时间

微信ID:torontonews

多伦多时间原名“多伦多头条”,是加拿大东部的新锐新闻资讯门户平台,总部设在多伦多。创立至今,我们秉承着严肃、认真的态度,致力于为中加两国高质素华人读者群体传递迅速、准确、深入、独到的资讯,让你每天知道“多”一点

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