专栏

她时间 | 从志愿者到小企业代言人,移民妈妈走上从政之路

妖妖 发布日期 2个月前

 

3 月 8 日是国际妇女节。“多伦多时间”编辑部将在这个 3 月,致敬一系列在加拿大政治经济社会等领域作出卓越贡献的女性,希望把她们的故事,分享给大家。

在过去两周,我们分别为大家介绍了加拿大副总理方慧兰(Chrystia Freeland)、外交部长赵美兰(Melanie Joly)国防部长安妮塔·阿南德 (Anita Anand )华裔政治家邹至蕙(Olivia Chow)、政坛新星谷园(Alison Gu)、倡导平权的媒体人施雅芳和韩裔电视明星吴珊卓(Sandra Oh)。

 

今天要介绍的是多伦多社区红人 Sandra Tam 谭贵琼

 

 
  小企业之友
 

其实,我和 Sandra 早在 2013 年就认识了。当时我有一个连锁饮品客户开店,我照着安省万锦市政府网站的联络方式,抱着试试看的态度给负责为小企业提供服务的 Sandra Tam 发邮件邀请她参加开业庆典活动。

 

没想到 Sandra 很快就回复确认,并热情建议我可以邀请她部门的老板以及万锦市议员 Alex Chiu 一起参加。

 

活动当天,一见到 Sandra,我就被她吸引了。她打扮精致得体,笑容可掬,认真品尝各种饮品,仔细了解客户业务运营上遇到的问题。

 

 

摄于 2013 年 10 月 18 日
之后在各种华裔社区的活动上,我经常能见到 Sandra 的身影。对她而言,对社区中小企业提供各种形式的支持是职责所在,更是她发自内心的激情。
 
她笑着说,很多人不记得她名字,就以“small business lady“(负责小企业的女士)来称呼她。看得出,她对这个昵称带着一份自豪。

Sandra 在万锦市政府小企业服务中心以及经济发展部门有 20 多年工作经验。在网络服务还不是很发达的那些年,她一天要接待好几波来咨询的创业者、小企业主。除了回答他们对注册、运营管理企业的各种问题外,Sandra 还积极为他们提供增值服务。

 

她邀请银行、会计师事务所为小企业主做专业领域的讲座工作坊、她为小企业主寻求合作伙伴、她将政府各类项目对接给小企业主……Sandra 曾统计过,在万锦市政府工作期间,她每年给超过 200 家企业提供一对一的咨询服务,平均筹划协调举办 24 场活动

 

每天接触的各种创业者、小企业主中大部分是少数族裔、是移民,让 Sandra 总是备受鼓舞。她被他们的创业精神感动,同时也为自己的工作感到骄傲。
 
根据加拿大政府的数据统计,截至 2019 年 12 月,在加拿大有 123 万家企业,其中 120 万家小企业(员工人数在 99 以下),占比 97.9%,中等规模的企业(员工人数为 100 – 499)有 22,905 家,占比 1.9%,大企业(员工人数在 500 以上)仅为 0.2%。
 
小企业是加拿大的经济支柱,被誉为加拿大最多元化的城市的万锦,更是离不开小企业带来的活力。Sandra 为此积极负责万锦市的国际引资项目,每年平均接待 10 多个中国来访的代表团;她多次组织协调万锦市的小企业贸易代表团跟随市长薛家平(Frank Scarpitti)前往中国寻求合作机会。
 
Sandra 还担任 ACCE(创业协进会)副主席一职多年,为华裔创业者和商业机构提供更广阔的交流和合作平台。
 
  移民经历
 
和很多华裔移民一样,Sandra 也是为了给子女提供更好的教育,从而选择离开香港。她说香港的教育太注重学业成绩,她不愿意看到子女除了埋头做作业、别的都不管不顾,她希望他们能全面、健康、快乐地成长。而在选择移民国家时,加拿大的平和友善自然胜出。
 
1992 年,Sandra 放弃了在外企的营销推广工作,举家移民加拿大多伦多,并在万锦市落户。当时她先生没有放弃在香港的工作,所以多数时候是 Sandra 一个人带着三个小孩适应初到异国他乡的生活。
 
她会为了在龙岛喝到一杯港式奶茶一件港式蛋挞激动不已,她也有过冬天让小孩穿着羊毛保暖内衣去学校结果捂出一身汗的尴尬。
为了照顾年幼的三名子女,Sandra 没办法找一份全职工作。之后,在朋友推荐下,她开始在一家律师事务所做兼职:整理文档。虽然这份简单枯燥的初级工作跟她在香港的工作有较大的落差,但 Sandra 积极乐观,把它当作一种融入社会的体验。
 

除此之外,Sandra 也找各种机会做志愿者,万锦市小企业中心就是她服务的机构之一。当几年后,中心有了全职职位的空缺,同事第一时间联系 Sandra 的时候,她欣然应允。

 

 

 
   从政府到企业
 
因为疫情的到来,习惯东奔西跑和各种小企业面对面打交道的 Sandra 不得不每天在家面对电脑工作。这时候她才发现,原来家里的客厅要到下午才能晒到太阳,这是她这么多年从来没注意过的细节。
 
疫情让她深有感悟的还有医疗领域的重要性。Sandra 想是不是时候从公共领域进入私营领域了?去年 7 月,Sandra 从万锦市政府提早退休,成立了咨询公司,专为医疗企业客户提供战略咨询、政府关系服务。
机缘巧合,她加入了万锦的一家社区医院基金会(Markham Stouffville Hospital Foundation)做筹款工作,担任“高级发展官员 -大额赠与项目”一职。

虽然安省政府为医院提供资金,比如医护人员的人力成本,但医院的一些设备器材还是需要通过企业和个人的捐赠支持来采购。作为社区医院,关注度不如知名的病童医院(SickKids Hospital)等,因此捐赠资源也相对稀缺;但社区医院对生活在社区中的居民的重要性不言而喻,Sandra 认为能为筹款工作作出贡献非常有意义。
  参选之路
 

Sandra 在社区医院基金会工作不久,她多年扎根社区的经历吸引到了安省自由党,鼓励她加入团队;而打动 Sandra 参与省选的动力是医疗领域属于省级管辖范畴。一旦当选,她将能够在立法层面为医疗行业带来积极改变。

3 月 8 日,Sandra Tam 获得党内一致推荐,将于 6 月 2 日代表 Markham-Thornhill(万锦-康山)选区竞选安省省议员席位。安省自由党迄今为止已经提名了超过 50% 的女性候选人。 

因为 Sandra 有着 20 多年服务小企业的经验,所以她关注的另一个重点自然就是疫情后如何帮助小企业尽快走上经济复苏之路。

 

刚被提名的 Sandra 已经马不停蹄地和安省自由党党魁 Steven Del Duca 一起走访了万锦-康山区域的小企业,倾听了解他们的需求和挑战。

 

选择了从政这条路,Sandra 知道她将承载数万选民、尤其是少数族裔选民的期望,同时她也意识到将会面临许多挑战、甚至充满敌意的声音。
 
在网站上 Sandra 的提名被宣布后,就有一条种族主义者的留言:Go back to China(滚回中国去)。Sandra 听说后没有花时间去深挖这一个人行为,而是更立志将把打击对亚裔的仇恨、以及各种形式的种族歧视作为当选后的工作重点。
 
在采访中,Sandra 总是会说,不要被困难挑战所局限,而是要多去发现机遇。我想,正是这样的信念推动她一步步从举目无亲的新移民成为今天华裔社区很多人尊敬的“小企业之友”,也将会引领她启航人生的新旅程。
如果你有兴趣为 Sandra Tam 谭贵琼竞选省议员担任志愿者,可以发邮件直接联系她的竞选团队 [email protected],或留言联系“多伦多时间”编辑部。
END
往期回顾
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

*本文仅代表作者观点,不代表本平台立场。

*信源:独家专访

作者:妖妖

编辑:头条君

出品:多伦多时间

微信ID:torontonews

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