专栏

她时间 | 嫁“穷小子”的豪门女,加拿大首位华裔参议员

月明 发布日期 6个月前

 

3 月 8 日是国际妇女节。“多伦多时间”编辑部将在这个 3 月,致敬一系列在加拿大政治经济社会等领域作出卓越贡献的女性,希望把她们的故事,分享给大家。

在过去三周,我们分别为大家介绍过政坛、媒体、影视界和商界的卓越女性,今天要介绍的这位也是非常重量级的人物,她就是加拿大历史上的首位亚裔参议员 Vivien Poy(利德蕙)

 

 图源:viviennepoy.ca
加拿大是个多元文化国家,每年五月,全国各地都会庆祝亚洲传统文化月,可是却鲜有人知道,这个让亚裔欢庆的节日,是一位华裔女性——利德蕙争取来的!
 
利德蕙是加拿大历史上首位华裔参议员,同时也是一位成功的企业家、作家和慈善家。她那传奇的身世和经历,比小说更精彩;而她那优雅温和的笑容,勤奋公正的工作态度,时刻激励着后辈!
 
  嫁给“穷小子“
 
利德蕙,是英港时期的香港四大家族之一,利希慎家族中的一员。但她出生在1941 年的香港,正是日本侵略者在香港烧杀抢掠之时,所以她幼时并非锦衣玉食,反而是跟随父母四处逃难,直到日本投降之后,利德蕙一家才回香港定居。
 
在她的著作《香港利氏家族史》(Profit, Victory, and Sharpness: the Lees of Hong Kong)中,利德蕙回忆说,自己 4 岁半才有了第一个洋娃娃,也曾穿着母亲缝制的粗布衣服上学,这段经历造就了她独立、坚强、有主见的个性,而不是一个只会靠祖荫庇护的娇娇女。
 

 

图源:archive.org
 
但利德蕙依然受益于显赫的家族,她 15 岁就被送到英国读书;1959 年,18 岁的她又来到加拿大麦吉尔大学(McGill University)留学。在这里,她遇到了自己的一生挚爱,当时正在麦吉尔大学读医科的伍卫权(Neville Poy)。同样经历过战乱流离,同在异乡求学,两颗年轻的心灵相悦相系,决定共度一生。
 
但利德蕙的母亲坚决不同意这门婚事,她不理解女儿为什么要嫁给一个“穷小子”。其实伍卫权的父亲当年在加拿大政府任职,伍家也算是中产家庭,但比起利家这样的豪门,那肯定是门不当户不对了。
 
那时,利德蕙虽然才 20 岁,却已见过了太多有钱人陷在不幸的婚姻里痛苦挣扎,因此她认为金钱买不来真爱和幸福,就算得不到母亲的祝福,她仍然坚持大学一毕业,就自己筹备婚礼,嫁给伍卫权。
 

 

图源:digitalarchive.tpl.ca

 
幸好利德蕙的父亲利铭泽一向欣赏有能力的人,能够理解女儿的决定。1962 年,利铭泽专程来加拿大参加了女儿的毕业典礼和婚礼。
 
  走上从政之路
 
利德蕙并没有看错人,婚后,她和伍卫权琴瑟和鸣,不但养育了 3 个孩子,还各自追逐着自己的梦想。
 
伍卫权成为世嘉堡全科医院的著名整形科医生;而利德蕙于 1981 年创立了自己的同名时装公司 Vivienne Poy mode,设计、制造和销售高端针织品;并于 1997 年获得了多伦多大学历史系硕士学位,还以自己的家族为背景,出版了《筑桥》和《利氏长流》两本著作。
 
同时,作为利家后人,利德蕙在华人社区一直备受关注。利德蕙把这种关注当成一种激励,一直热心公益,致力于推动多元文化发展,再加上她著书等学术成就,在华人社区和主流社会都逐渐有了不小的影响力。
 
1998 年 9 月,利德蕙意外接到了一通来自总理办公室的电话,询问她是否愿意出任联邦参议员?在此之前,利德蕙很少留意政治,另外她个性率直,转行步入政界一定会很辛苦。

 

 

图源:digitalarchive.tpl.ca
 
然而,利德蕙说自己接到电话后,脑海里冒出的第一念头就是:为什么这么长时间才想到让一名亚裔加拿大人进入参议院?亚裔,尤其是华裔加拿大人一直很低调,父母总是教育孩子要努力工作,保持安静;但是如果没人参政,华人在加拿大怎么能有地位?最终,利德蕙毅然接受了邀请,成为加拿大历史上第一位华裔参议员!
 
  亚洲传统文化月和改国歌
 
到了渥太华之后,利德蕙牢记自己的使命——不再让亚裔因为外表,被加拿大社会视为“其他人”。她想到建立亚洲传统文化月,让加拿大本地人更多地了解亚洲文化,因为只有了解,才会尊重。
 
那时的利德蕙是政坛新人,必须先学会在渥太华迥然不同的文化中生存。她从头学起,刻苦了解发起和通过动议的过程,努力找到最佳方法,因为这个过程中会有很多辩论,如果有些参议员坚持不让它通过,可能会拖延很长时间。
 
功夫不负有心人,利德蕙的热情、公正、勤奋和坚持打动了周围的人,得到了很多支持,该议案于 2001 年 12 月通过!

 

当时,加拿大传统文化(Canadian Heritage)只包括原住民、加拿大白人和黑人文化,却没有亚洲文化。利德惠联系了加拿大遗产部,令亚洲文化被列入加拿大传统文化。最终, 2002 年 5 月,加拿大政府签署了一份正式宣言,将每年的 5 月定為亚洲传统文化月(Asian Heritage Month)!

 

 

图源:YouTube
 
利德蕙出自大家族,见多了男尊女卑给女性造成的伤痛,所以她一直坚持女性要独立,男女应平等。
 
第一次世界大战期间,为了鼓励年轻人入伍,加拿大将国歌歌词中的一句改为:”你的儿子,忠诚爱国(True patriot love in all thy sons’ command)”。利德蕙认为这句歌词带有性别歧视,希望改回原始歌词:“你的儿女,忠诚爱国(True patriot love in all of us’ command)”
 
她曾两度向参议院提出修订国歌歌词,该法案在参议院已获得一致支持,可惜因为修会搁置。2012 年,71 岁的利德蕙提前从国会退休时,曾遗憾地说:这件事要交给后辈去完成了。
 
2018 年 2 月,加拿大国会终于通过法案,将国歌改回了原始歌词。当时不少女性走上街头,欢呼雀跃。虽然这些人庆祝时,可能并不知道这其中一波三折的历史,但相信利德蕙当时一定很欣慰:待到山花烂漫时,她在丛中笑!
 

 

图源:heritage.utoronto.ca
 
利德蕙在加拿大国会任职 14 年,得到了“勤力而品格独立、公正”的评语,可谓是不辱使命。
 
  坚持学习让她更有活力
 
利德蕙说过学习让她健康和更有活力,因此她要坚持不断进步。所以,从国会退休后,她仍作为许多其她角色在忙碌——她称自己是企业家、作家、公众演说家、社区活动家、设计师、园丁、妻子、母亲和祖母——她的演讲活动,已经排到了今年夏天!
 
她对教育充满热情,一直激励年轻人在社区中担任领导职务;新冠期间,她再次为亚裔勇敢发声:“种族主义者会用任何借口进行歧视,这次流行病只是另一个借口。对我来说,如果我们所有人,无论来自哪里,都被接受为加拿大人,这将是一项真正的成就”。
利德蕙作为利家后人,并没有把自己的出身当成一种资本或是负担,而是把它当成一种责任,不断地回馈社会;作为亚裔,她始终把中国当成自己的根,笔耕不辍,记录历史,并无畏地对抗种族歧视;作为女性,她至柔至刚,用春风化雨的方式解决最难的难题——有这样一位开拓者,我辈当自强!

END
往期回顾
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

*本文仅代表作者观点,不代表本平台立场。

*信源:viviennepoy.ca,www.ryerson.ca, cbc, 香港利氏家族史

作者:月明

编辑:头条君

出品:多伦多时间

微信ID:torontonews

多伦多时间原名“多伦多头条“,是加拿大东部的新锐新闻资讯门户平台,总部设在多伦多。创立至今,我们秉承着严肃、认真的态度,致力于为中加两国高质素华人读者群体传递迅速、准确、深入、独到的资讯,让你每天知道“多”一点。
 

未经允许不得转载:多伦多头条 » 她时间 | 嫁“穷小子”的豪门女,加拿大首位华裔参议员

头条

0 0 投票数
文章评分
订阅评论
提醒
guest
0 评论
内联反馈
查看所有评论