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多嘴说 | 风靡全球火爆全网,简单的“Wordle”真的简单吗?

俞骅,Poy Zhong 发布日期 6个月前

简单不简单? 玩了才知道。

 

  

自从今年 1 月份以来,越来越多的朋友都在玩一款文字游戏 Wordle,还经常一起讨论,一起分享自己的 Wordle 战果。

 

一夜之间,Wordle 似乎成了数百万人生活中的每日功课。有人虽然受制于个人词汇量的短板,但依旧着迷,以至于每天忍不住利用碎片时间打开它,非得把今天的单词给找出来不可!也有人每天晚餐以后必须 Wordle 一下。

 

图源:CBC

其实,Wordle 起始于一个非常美好的爱情故事。新冠疫情期间,纽约很多地方关闭,在布鲁克林居住的软件工程师 Josh Wordle 为了让喜欢玩文字游戏的太太打发寂寞,专门为她设计这款文字游戏。

 

后来,这款原先为太太设计的游戏,经夫妻俩的家人朋友一传十、十传百,从 2021 年 10 月份上线之时拥有 90 名用户,至今已经达到了数百万用户,成为风靡世界的最受欢迎的游戏之一。

 

图源:thetealmango

这么一款简单的游戏,并没有复杂的规则,也没有洗脑的音效,却总是让人念念不忘,每天都期待着新的迷题。为什么 Wordle 能在短短半年时间里,成为如此火爆的文字游戏呢?奥秘正是两个字:简单

以前也有很多文字猜测游戏,像“cross puzzle”一类的,但是因为英语不是我们华人的第一语言,因此,往往花了九牛二虎之力也总是无法能够完成,所以玩的时候,没有成就感,只有疲倦感。

 

而 Wordle 最大的特征是简单,玩家必须在 6 次尝试中猜出一个 5 个字母的单词。每次猜测后,灰色显示哪些字母不在单词中,黄色表示字母在单词中但位置错误,绿色表示字母在正确的位置中。这个游戏的难度适中,而且每天连续猜对的可能性极大,因此,它会让你在玩了之后,不断愿意重新回来,感受自己胜利的喜悦。

图源:ndtv

“简单”对于商业的重要性已经毋庸置疑,几乎可以说是在商业的方方面面都适用的第一原则。比如产品角度,而产品至简的信奉者乔布斯,如果说排第二,应该无人敢说第一了。苹果带来的简约革命应该无需赘述。

 

再比如传播角度的简单原则,可以说是直接决定了大众传播的结果,越是简单,越容易传播,越是复杂,传播链条越短。

 

这也是为什么那么多企业,花重金求得一个让人一眼就能识别的 Logo,一听就能记住的 Slogan。因为现在是信息爆炸的社会,大家能给予的关注度太有限了,任凭你的商业模式再复杂,也希望能用一句话就让别人了解你、记住你。耐克的小勾和“Just do it”,麦当劳的M和“I‘m lovin’it”都是其中的典范。

不过要做到简单,真的还不容易。可以看得出来,Wordle 在产品设计的时候,为了实现简单这个目的而做了很多取舍。为什么只限定在 5 个字母的单词?为什么没有斜序或者竖序,只有横序,甚至连横向逆序都没有?产品设计者绝对是严格遵循了这一原则,就是为了让大家能在最短的时间内领悟游戏的诀窍。

第二个令 Wordle 迅速崛起的原因是因为社交媒体的大力推动。在微信群里,好多朋友以黄色、绿色和灰色方形表情符号的形式发布他们每天的“战绩”;在 Twitter 与 Facebook 等其他社交媒体平台上,也经常能看到大家轻松有趣地分享他们的 Wordle 结果,不论种族、不分年龄、不管男女,玩 Wordle 成了很多人每天都很期待的事情,似乎有一种全民玩 Wordle 的热潮!

 

由此可见,光靠“产品”自身卖力宣传是很难火起来的,必须具备病毒式传播的特性,让用户愿意主动介绍你、推荐你,才能真正有传播力。所以,大家需要思考一下,怎么样才能让自己的产品或者服务,可以让你的用户有动力推荐给他们的朋友?也许是优惠,也许是超出预期的服务,也许是满足了某种虚荣心……总之,给他们一个理由!

第三是 Wordle 能为大家带来快乐。因为 Wordle,有伴侣感到彼此之间有了更多共同交流的话题,比如晚餐后,一起坐在沙发上,一起动脑子,用他们能想到的最有趣的词来破解每天的 puzzle。

 

这个比坐在电视机前被动收看信息更加有参与性,而且把结果分享给朋友们,也在疫情期间增加了必要的社交元素。Wordle 同样老少皆宜,有妈妈感到和孩子之间有了很好的互动与连接,因为它满足了父母增强亲子关系的需求。因为快乐,人们也想把这份快乐分享给更多的朋友们,让自己的注意力远离周遭的负面新闻,哪怕只是短短 5 分钟。

 

据报道,2 月初,Wordle 已经被《纽约时报》以不低于七位数的价格收购。但为什么是《纽约时报》Wordle值那么多钱吗?在回答这个问题之前,先来了解一下《纽约时报》。

 

图源:thetealmango

世界著名战略咨询公司麦肯锡曾经采访过《纽约时报》前 CEO Mark Thompson。在访谈里,Thompson 提到了《纽约时报》从“印刷为主”的报纸转型成为 “订阅第一”的电子读物的公司愿景。《纽约时报》长期以来一直以吸引纽约曼哈顿那些有教养、有财富的专业人士,并且以男性读者为主。

为了实现 Thompson 的愿景,《纽约时报》在保持品牌原有严肃正规的氛围里,正不断注入更轻松、更生活化的信息,以此吸引女性与年轻读者的订阅。

因此,最近几年里,他们增加了很多非常符合女性与年轻人的专栏,如介绍做菜的《NYT Cooking》,读者分享爱情故事的《Modern Love》等。除了产品线的扩大之外,《纽约时报》还开始花大力气开发不同的媒体频道,例如现在收听率已经极高的 Podcast、电子刊物《The Cut》。

 

图源:niemanlab

媒体行业里,靠广告收入是行业常规。但是,Thompson 上任以后坚决认定,广告收入虽然依旧很重要,但不是报刊生存的主要生命线。这个目标也意味着:1)报刊的内容要比以前更加吸引人,要让大家不但喜欢读,而且想接着读下去;2)要吸引最好的人才加入《纽约时报》,把世界各地最有才华的记者吸引过来,每天创造有观点的精彩内容。

另外一个很重要的是《纽约时报》的价格战略。在保持《纽约时报》作为一个令人尊重的新闻媒体机构的同时,用“免费试阅读”的方式吸引新读者,然后以高质量的内容,注重发掘读者的终身价值(life long value)。

因此,可以看出,《纽约时报》收购 Wordle 完全符合其长期发展目标。Wordle 简单快乐的游戏规则,以及目前依然免费的方式,会吸引很多原先不订阅报纸的读者。


游戏一直是《纽约时报》最受欢迎的一个栏目。据报道,目前它的游戏与Cooking 专栏都已经有了超过 100 万的订阅户。《纽约时报》可能希望借助Wordle 的热流,吸引更多人关注,与此同时,创建出一系列新颖、有趣,符合现代人生活习惯的游戏系列,随后把它变成盈利产品。

换句话说,《纽约时报》是想团结更多可以让用户对它产生更高依存度的对象。据说,《纽约时报》的目标是在 2025 年达到 1,000 万的订阅量,而收购 Wordle 也的确符合其核心策略。过去 10 年里,《纽约时报》建立了庞大且利润丰厚的数字订阅用户群的商业模式,这也成为其它很多媒体学习的榜样。


图源:CNN

最近,CNN 传出新闻,这个以 Cable news 著称的公司正在大量招兵买马,悄悄地建立 CNN+。CNN+ 的商业模式会更类似于《纽时》,通过其独特的新闻明星原创节目、纪录片系列等来吸引全球订阅用户。CNN+ 这个模式还挺具竞争力的,因为的确为我们提供了很多高质量的精神食粮。因此,也非常期待,特别是它的《Stanley Tuccid》的美食旅行系列,希望早日能够看到。

再回到 Wordle,它的未来走向会如何呢?被《纽时》花了重金收购以后,会不会被金主急于套利变现呢?

自从 Wordle 被收购以来,很多人一直担忧它的未来,担心这款曾经免费的游戏将成为《纽时》的订阅户才能享用的独家游戏,同时,还会阻止开发其他 Wordle 的克隆游戏。这些担心有其一定依据。

 

图源:thetealmango

最近有报道说,《纽约时报》关闭了 Wordle 的 archive 档案馆,这个也可能预示着变化的到来。很多粉丝对这个决定很失望。至于将来是否会收费,可能性一定有,不过 Wordle 为《纽约时报》每天带来上百万人,这个流量的力量也是不能低估的。因此,未来,《纽约时报》有可能继续实行免费,但是在 Wordle 的页面上会加上广告;也有可能把 Wordle 合并到一个系列游戏的组合里,让大家支付订阅费;还有可能把 Wordle 分成等级制,第一级简单的不用付费,第二级希望玩得更加畅快的就要支付一定费用,就像 Uber 有好几种不同的收费层次。总之,《纽约时报》购买 Wordle,一定是看到了各种赚钱的机会。

另外,Wordle 是一个在疫情期间蹿红的游戏,那么,随着北美现在逐渐解禁开放,它是否能保有长久的生命力呢?还是只能是一个阶段性的热门游戏呢?

大家普遍认为,只要《纽约时报》继续免费,至少每天还会继续玩。Wordle 已经如同我们现在每天都离不开的 Google 一样,它已经成为很多人生活中的一部分。在品牌学里,习惯的培养最难,但却是品牌忠实度的最重要基础。Wordle 已经培养了我们的这种习惯,这就是它会有生命力的原因。

很多收购前非常有吸引力的品牌,在被收购之后都丧失了原有的魅力。希望 Wordle 不要走到这一步,希望它能把这个美丽的爱情结晶好好延续下去。

本文改编自中文播客“柠檬变成柠檬水with Hua and Poy”。

订阅播客请在 Apple Podcasts, Spotify, Google Podcasts 等搜寻”柠檬变成柠檬水“。

 

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往期回顾
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

*本文仅代表作者观点,不代表本平台立场。

作者:俞骅,Poy Zhong

编辑:头条君

出品:多伦多头条

微信ID:torontonews

多伦多时间原名“多伦多头条”,是加拿大东部的新锐新闻资讯门户平台,总部设在多伦多。创立至今,我们秉承着严肃、认真的态度,致力于为中加两国高质素华人读者群体传递迅速、准确、深入、独到的资讯,让你每天知道“多”一点

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